Майя Плисецкая награждена орденом «тех, кто возвышает Россию» I степени

21 декабря 2006 г. в Екатерининском зале Сенатского дворца Кремля на традиционной предновогодней церемонии награждения «тех, кто возвышает Россию» (слова президента РФ) президент Российской Федерации Владимир Путин вручил Майе Плисецкой орден «За заслуги перед Отечеством» I степени. Он поблагодарил балерину за ее вклад в развитие отечественного и мирового хореографического искусства и охарактеризовал как «приму во всем», имея в виду не только ее личные заслуги в балете, но и то, как государство – в его лице в том числе – на них откликнулось. 

Майя Плисецкая – единственная, кто является кавалером ордена «За заслуги перед Отечеством» трех степеней - III,II и I, и единственная женщина, которая награждена этим орденом I степени. Впрочем, что касается последнего, то и список награжденных им мужчин весьма невелик. В их числе бывший президент России Борис Ельцин, мэр Москвы Юрий Лужков, президент Франции Жак Ширак, Патриарх Московский и Всея Руси Алексий II. Из деятелей культуры I степенью до сих пор был отмечен только один человек – создатель ансамбля народного танца Игорь Моисеев, получивший этот орден к своему столетию.