Международный виолончельный фестиваль памяти Мстислава Ростроповича в Москве

Год спустя после кончины Мстислава Ростроповича († 27 апреля 2007), Московская филармония провела международный виолончельный фестиваль памяти об этом великом русском музыканте и виолончелисте. Ведущие музыканты-исполнители, среди которых было большое количество бывших учеников Ростроповича, приехали в Москву принять участие в этом важном культурном событии.
Родиона Щедрина и Мстислава Ростроповича всегда связывали долгие годы сердечной дружбы и интенсивной совместной работы. Как-то в одном интервью Щедрин сказал: «Слава для меня - имя святое». И Ростропович отзывался с большим признанием о Щедрине как о друге и коллеге: «Исполнять твои произведения - для меня огромная радость. Твоё творчество можно сравнить с одной из ветвей могучего дерева русского музыкального искусства ...О, мой чудесный верный друг!» (из предисловия, написанного Ростроповичем для немецкого издания книги Валентины Холоповой «Путь по центру. Композитор Родион Щедрин».Шотт Музик Интернациональ, Майнц 2002).

Взаимное уважение этих двух музыкантов отразилось прежде всего в произведениях Щедрина, написанных специально для Ростроповича и посвящённых ему: Sotto voce, Parabola concertante, Соната для виолончели и фортепиано. Ростропович, в свою очередь, с большим удовольствием был первым исполнителем этих произведений, включая их в свой постоянный репертуар. Не только как виолончелист, но и как дирижёр выступал он в роли интерпретатора музыки Щедрина. Под его руководством прошла премьера оперы «Лолита», а также первое исполнение «Стихиры на 1000-летие Крещения Руси».

Три произведения Родиона Щедрина, связанных с именем этого великого мастера виолончельного исполнительского искусства, были включены в программу фестиваля и исполнены во время заключительного концерта в Большом зале Московской консерватории. 

«На посошок» (премьера 5 октября 2007 года в немецком городе Кронберг) для шести виолончелей и флейты Щедрин написал за считанные дни после кончины Ростроповича. По словам композитора, это своего рода разговор, в котором ансамблю виолончелей вторит блок-флейта, олицетворяющая вечность, и таким образом, голос самого Ростроповича, но уже не земной.

Оркестровое произведение «Слава, Слава», когда-то написанное к 70-летнему юбилею Ростроповича, было исполнено в этот вечер Академическим симфоническим оркестром Московской филармонии, которым дирижировал Денис Кирпанёв. В 1997 году, во время премьеры этого произведения в Париже под руководством Сейджи Озавы, в заключительной его части музыкантами оркестра был подготовлен особый сюрприз: неожиданно для всех оркестранты выразили свои поздравления к юбилею Ростроповича ликующим пением-хором под звуки собственного инструментального сопровождения.

И ещё одно сочинение Щедрина, «Гамлет-баллада» для ансамбля виолончелей, прозвучало в рамках заключительного концерта в исполнении порядка 70 музыкантов-инструменталистов и явилось кульминационным эмоциональным пунктом фестиваля. За дирижёрским пультом находился ученик Ростроповича - Давид Герингас. В одном интервью Герингас рассказывал о премьере этого произведения в 2005 году во время Международного виолончельного конгресса в Японии, на котором он сам присутствовал. Написанное по заказу для 1000 виолончелей, на его премьерном исполнении под управлением Ростроповича присутствовало более 1000 музыкантов. Когда Ростроповичу позже сообщили точное количество виолончелистов-исполнителей - 1066, он, с присущим ему юмором, сразу возразил: «Нет, было 1067! Я ведь тоже виолончелист, хотя и дирижировал!» 
«Гамлет-баллада» явилась последним премьерным произведением Щедрина под рукой Мстислава Ростроповича.